Утконос — самое загадочные животное в мире

Исследователи выявили странную нестыковку: палеонтологическая дата появления загадочного утконоса и его молекулярный возраст значительно рознятся. Что это – замедление эволюции или причудливость пути развития? Расскажем ниже.

Когда обнаружили удивительное животное — утконоса?

О нём заговорили после освоения австралийских колоний в Новом Южном Уэльсе. Первое описание 1802 года гласило, что эта амфибия относится к кротам, но обладает клювом как утка, питаясь в иле. Как только не обзывали его европейцы: «утконос», «уткокрот», «водяной крот». Современные австралийцы кличут просто – платипус.

утконос на суше

Справка! Сегодня этот уникальный зверёк является единственным из семейства Ornithorhynchus anatinus. Прародители его жили 100 миллионов лет тому назад.

Утконосы распространены на востоке Австралии, по берегам рек и водоёмов с пресной водой. Самцы могут достигать в длину до 70 см вместе с хвостом, а самочки – немного поменьше размером. Тело животного покрыто коричневым мехом. А «утиный клюв» не что иное, как обычная мордочка особой формы. Её поверхность обтянута «кожей» с множеством нервных окончаний. На самом деле – это орган осязания, выполняющий, к тому же, функцию добычи пропитания.

утконос клюв

Основное место обитания – суша. Селятся они до 3,5 м выше уровня водоёма в полукруглых пещерах с несколькими входами.

Питаются особи ранним утром и поздним вечером, проводя с этой целью пару часов в воде. Излюбленное лакомство – обитатели ила (насекомые, небольшие ракообразные, черви, моллюски). При этом ему абсолютно безразлично: тёплая вода или холодная, мутная или прозрачная.

Утконос - самое загадочные животное в мире

Изначально среди врагов этого уникума были только вараны, питоны да «морской леопард». С освоением австралийских земель положение усложнилось появлением кроликов, изрядно беспокоящих этого любителя уединения и тишины своей суетой.

Важно! Сейчас для утконосов в Австралии созданы специальные заповедники, чтобы никто не докучал им своей назойливостью.

Парадоксы

Настоящий переполох вызвало первое же описание этого чуда природы, пестрящее, казалось, несовместимыми фактами:

  • имеет шерстяной покров, клюв утки и перепончатые лапы;
  • откладывает яйца подобно рептилиям и птицам, а кормит детёнышей молоком;
  • по строению схож с птицей, но скелет рептилии;
  • имеет десяток хромосом с разным набором генов (обычно у животных всего 2).

утконос детеныш

Только спустя четверть века после открытия утконоса, немец Миккель, наконец, додумался, что это млекопитающее яйцекладущего типа.

И это ещё не всё. Современные генетики сделали открытие, что геном этого животного несёт в себе целый калейдоскоп признаков птиц, рептилий, млекопитающих. Доктор из Оксфордского университета Крис Понтинг уверен, что это настоящее «окно» в прошлое, где таятся представления о древнем мире.

25 тайн утконоса

  • Утконос – один из главных символов Австралии.
  • Его клюв образован каркасом из пары дугообразных тонких косточек и натянутой на них эластичной кожи.
  • Пища сначала собирается в защёчные мешки вместе с камешками гравия, а потом перетирается челюстями из роговой ткани.
  • Основная функция передних лапок – рыть и плавать, тогда как задние используются в основном при ходьбе по твёрдой поверхности. Во время пребывания в воде они выполняют роль руля, а хвост уплощённой формы выступает стабилизатором.

утконос когти

  • Под водой глаза, уши и ноздри животного плотно закрыты клапанами и специальными желобками. Но отсутствие обоняния, слуха и зрения не мешает ему хорошо питаться.
  • Органы чувств ему заменяет очень чувствительный клюв, способный уловить даже самый слабый электроток, поэтому для утконоса найти добычу не проблема.
  • Отложения жира про запас находятся у него в хвосте. По нему же узнают возраст особи: шерсть редкая – соответственно, и лет немало.
  • Убежищем служит нора, оборудованная парой входов: надводным и подводным.

утконос нора

  • Тело животного имеет температуру +32 0С. Уникальность терморегулирования в том, что в холодной воде процессы метаболизма усиливаются более чем в 2 раза. Что даёт животному возможность как следует покушать в любых условиях.
  • После спаривания самка приступает к постройке специальной норки. Обустроив гнёздышко, она полностью закрывается в нём от всего мира с помощью земляных пробок.

утконос пара

  • Яйца утконоса имеют диаметр до двух сантиметров, округлой формы, покрыты мягкой роговидной скорлупой. Их число колеблется от одного до шести. Период инкубации – до 10 дней.

утконос яйца

  • Малыши выводятся слепыми и без шерсти, их длина не превышает 2,5 см. Мать не отходит от них, разве только немного перекусить. При этом плотно закрывает за собой все входы.

утконос детеныши

  • Молоко самки течёт сквозь поры прямо по шерсти, где его и слизывают детёныши. Усиленно питаясь, самка может съесть за один раз почти столько же сколько весит сама. Зато и детки подрастают не по дням, а по часам, а мама заботливо держит их на своём брюшке.
  • Молочный период длится 17 недель, а затем «молодёжь» начинает учиться добывать пищу самостоятельно.

утконос детеныши

  • Отец при этом посвящает основное время себе любимому, занимаясь акванавтикой по 10 часов кряду. За день самец съедает по четверти от своей массы, подкидывая жирку в хвостик про запас.

утконос ныряет

  • Двухлетки уже готовы заняться потомством, предварительно выспавшись в течение 10 дней.
  • В борьбе за самку мужские особи не стесняются орудовать шпорами с ядом, который вырабатывают специальные железы на бёдрах. Он способен погубить среднего размера животное.
  • Человеку надо быть осторожнее, пусть яд и не смертелен для него, но может вызвать болезненные ощущения, либо того хуже – аллергию.

утконос шпоры

  • Сейчас в Красной книге утконос числится в статусе наименьшей угрозы. И всё благодаря заботливому отношению австралийцев, буквально оберегающих его от любого непредвиденного стресса.
  • Животному присуща ночная жизнь. Излюбленные места обитания: равнинные реки, горные ручьи, озёра и всевозможные лагуны.
  • Изображение утконоса нанесено на денежный знак Австралии в 20 центов.

Утконос - самое загадочные животное в мире

  • Они не размножаются в неволе.
  • Охотиться на этого зверя запрещено, т. к. их ценный мех чуть не стал причиной их же исчезновения в первом десятилетии XX века.
  • Продолжительность жизни – примерно 10 лет.
  • Это очень нервные и легковозбудимые животные. Перевозят их с места на место только в условиях искусственно созданной норы.

Утконос – удивительное создание, пришедшее к нам из глубины веков. Соединяя в себе черты сразу трёх крупных ветвей животных, они тем не менее абсолютно уникальны и таят ещё множество загадок.

Оцените
(+1 баллов, 1 оценок)
Загрузка...
Жанна Любарская
Жанна Любарская
Оцените автора
Тайны.нет
Добавить комментарий